Our Lady of Roosevelt Avenue by Heather Lee Rogers

Night swimming  
through the sweaty haze 
of an ice cream tangle 
your body, mine 
dancing their exchange 
in summer’s darkness. 
I enter night’s hot mouth 
still feeling the pressure of 
your hands, your scents 
my unabashed secret 
joining echoes of the 
thousand midnight secrets 
shirtless restless masses 
keep  
while praying  
to their fan blades 
for salvation 
as subway dins cut descants 
through bar noise  
and old radios, 
cooked sidewalk garbage 
bucks and grinds  
with roasting chicken 
gets tapped out by watermelon, 
sleepless souls in bed  
change soaking pillows  
for the cool sweet mercy  
of Virgin 
…sure, she’ll rise up 
pale and holy 
from this dirty street 
but not tonight 
oh please God, not tonight. 
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